4 LUGARES COTIDIANOS PARA PRACTICAR ESPAÑOL

Spanish Online Courses

¿Conoces este ejercicio para practicar tu español en lugares cotidianos? En este artículo, te contamos cómo mejorarlo en 4 sitios del día a día.


Las
academias de idiomas son lugares indispensables a los que acudir para adquirir un vocabulario rico y entender la cultura de la lengua extranjera que estés aprendiendo, entre otras cosas. Sin embargo, a veces puede resultar difícil encontrar ejercicios diferentes que complementen los de tu profesor para huir de la monotonía y seguir mejorando tu español.

A la hora de hablar en español ya sea en clase o en un país extranjero, lo que más cuesta es dejar de pensar en nuestra lengua materna. Así pues, para hacer que tu aprendizaje sea más estimulante, te sugerimos que pruebes la Práctica Espontánea. Se trata de un ejercicio dinámico en el que tienes que traducir, en este caso en español, los objetos que observes a tu alrededor. Esto te permitirá desarrollar tu rapidez mental en situaciones del día a día y que tu cerebro se adapte a entornos bilingües con más facilidad.

Puedes hacer este ejercicio en cualquier lado y sacar tu vocabulario a pasear. No obstante, te proponemos 4 lugares cotidianos y distintos juegos para que pongas tu nivel de español a prueba y mejores a pasos agigantados:

  1.     SUPERMERCADO: Hacer la compra será más divertido si repites los productos con los que te vas encontrando en cada sección; si lees las etiquetas de los artículos y traduces sus ingredientes; o si lees los carteles de cada pasillo.

Además, si vas acompañado, puedes crear diálogos con la otra persona precedidos de preguntas como «¿Me pasas (un producto)?».

  1.   TRANSPORTE PÚBLICO: Puedes aprovechar el tiempo durante los trayectos en bus o metro y repasar todo el vocabulario que veas. Pueden ser tanto las piezas que forman parte del medio transporte en el que te desplazas, como lo que llevan puesto los demás pasajeros. 
  2.     RESTAURANTE: Para amenizar la espera de la comida, traduce los platos de la carta o piensa en cómo pedirías en español. Imagen
  3.     TIENDA DE ROPA: Si vas a comprar con tu madre, hermano o amiga y no quieres dar más vueltas, aprovecha ese pequeño rato para acordarte de cómo es el vocabulario relacionado con la tienda. Además de la ropa, puedes practicar los accesorios, los colores o incluso los números. Imagen

Hacer este ejercicio no solo te ayudará a repasar vocabulario básico en español, sino que también te permitirá ganar más confianza en ti mismo y perder el miedo a hablar en español. ¡Por no hablar de que estarás un poco más preparado para tu próxima escapada a España o Latinoamérica! Dicen que “la práctica hace al maestro” y sin duda alguna cuanto más practiques tu español, antes lo dominarás y mayor nivel conseguirás.

 

Alba Fouz

 

LA DANTE EN CAMBRIDGE GRACIAS A SU TRANSFORMACIÓN DIGITAL ES FINALISTA DE DOS PREMIOS CAMBRIDGE INDEPENDIENTES

Los ganadores de los premios Business Chameleon y Lockdown Leader se anunciarán el 17th de febrero de 2022 en Imperial Museum Duxford

 

“El 2022 ha traído consigo sorpresas para el centro cultural europeo La Dante (en Cambridge) tras dos años de transformación hacia un modelo de empresa online en el que hemos tenido que aprender de nuevo, construir nuevas plataformas y ofrecer un enfoque completamente distinto. Todo ello para dar a nuestros estudiantes una experiencia completa de aprendizaje de idiomas online, nada alejada de lo que son las clases presenciales”, señala Giulia Portuese, directora y fundadora de La Dante. Este centro cultural y a la vez escuela de idiomas, dirigida por Giulia Portuese, celebra dos nominaciones al Cambridge Independent SME Cambridgeshire Business Awards 2021: el ‘Business chameleon’ y el ‘Lockdown leader’. Estos premios reconocen a las PYME que hayan resistido ante las adversidades de la pandemia por el Covid19 y prosperado durante los tiempos económicos difíciles, además de valorar cómo el equipo y el liderazgo tuvieron un papel clave en la transformación de las empresas.

Háblanos un poco sobre ti y tu negocio

La Dante en Cambridge es un centro cultural europeo que promueve las lenguas y las culturas italiana, española e inglesa a través de una mezcla de clases online y presenciales con un equipo de profesores nativos cualificados y entusiastas. Además, contamos con unos programas originales en la Radio Dante que ayudan a mejorar las habilidades de escucha y comprensión de nuestros estudiantes. También estamos desarrollando nuestra Ryze App: una aplicación de aprendizaje de bolsillo que pone a disposición de los aprendices horas de escucha, textos y ejercicios que pueden utilizar cuándo y dónde deseen. Gracias a esta aplicación, el aprendizaje de idiomas ahora es más accesible para todos, pues por solo 2 dólares puedes asistir a media hora de clases con un profesor. Además, está repleta de contenido gratuito: es divertida, interactiva y flexible.

Cuéntanos un poco sobre la transformación digital que habéis llevado a cabo en el negocio estos dos últimos años y que evidencia el éxito del modelo actual de tu negocio.

La transformación digital de nuestro centro ha materializado sus esfuerzos en resultados reales en los últimos dos años, como por ejemplo en que La Dante es finalista de los SME Awards para la categoría de Business Chamelion en enero de 2022. Asimismo, un resultado palpable también sería que estamos aumentando nuestra influencia internacional más allá de Europa y, desde que empezamos el cambio a la enseñanza online, estamos atrayendo estudiantes de más allá de Europa, de Japón y México. Nuestro alcance internacional permite a los estudiantes aprender idiomas de forma asequible y desde lugares remotos a través de la nueva plataforma de aprendizaje Plateo Online, que cuenta con una plataforma de redes sociales que permite a la gente aprender a la vez que hacer amigos. En tercer lugar, destacaría también que fui (la Dra. Giulia Portuese, la directora y fundadora) nominada finalista como Líder del Cierre para los SME Awards en enero de 2022 y además el presidente italiano Mattarella me entregó un título de caballero para la Orden de las Estrellas de Italia en diciembre de 2021.

Además, nuestros podcasts de Radio Dante también han aumentado sus oyentes en un 69% en los últimos dos años (Buzzsprout, Youtube, Spotify). La aplicación de bolsillo de idiomas Ryze App ha tenido su primera prueba y hemos recibido una respuesta realmente buena de su grupo de muestra de estudiantes.

¿Cómo consigues diferenciarte de la competencia y posicionarte por delante del resto?

La Dante cuenta con tres reconocimientos como centro examinador: un centro examinador PLIDA para el italiano (el único en Reino Unido), un centro examinador DELE para el español y un centro Trinity College London para el inglés (registro nº 68910). Somos el único Centro de Exámenes en el Reino Unido que ofrece exámenes para la ciudadanía italiana, reconocidos por la Sociedad Dante Alighieri. Además, nuestro centro también es la única oficina, entre las 400 oficinas de Dante en el mundo, que tiene un programa regular de podcast cultural a través de Radiodante.org, con entrevistas, música, tradiciones, cine y cocina en italiano y español. Está dirigido por voluntarios, profesores y estudiantes recién graduados que desean acumular experiencia en el periodismo. La Dante es también un Centro de Formación Europeo con un programa de prácticas europeo consolidado que funciona desde 2010: formamos a jóvenes graduados en marketing digital, Google Ads, Google Analytics, página web y SEO, habilidades que son esenciales en cualquier negocio. También somos un Centro de Formación de Profesores desde 2010: ofrecemos un programa de formación de profesores para la obtención de los exámenes CEDILS y DITALS, así como el CLIL para profesores europeos. Estamos ampliando el programa a profesores españoles e italianos, que utilizan técnicas AICLE para enseñar historia, arte o matemáticas en inglés a niños y adolescentes.

¿Crees que este exitoso rendimiento empresarial es sostenible a largo plazo?

Desde 2010, La Dante llevó a cabo un modelo de negocio en el aprendizaje de idiomas a través de clases presenciales en las que los profesores nativos utilizaban libros de texto físicos. Cuando llegó Covid, se inició un programa de transformación digital gracias a las Becas Digitales del gobierno del Reino Unido y se invirtieron 10.000 libras esterlinas en la creación de una nueva plataforma: Plateo Online. En ella, los estudiantes, los profesores y el personal de marketing podían estar bajo un mismo techo. Además, los estudiantes podían ver vídeos, tener un perfil social y comunicarse. Se inició un programa de reciclaje de 3 semanas antes de que el gobierno británico cerrara todas las escuelas de Reino Unido en marzo de 2020. Los profesores tuvieron que volver a aprender a enseñar utilizando recursos digitales, produciendo material diferente o dominando las nuevas tecnologías como Zoom. En resumidas cuentas, tuvieron que aprender una forma más dinámica de enseñar. El equipo de marketing y los becarios tuvieron que volver a formarse en el uso de la plataforma y promocionar la escuela de una manera completamente diferente a través de Google Ads, Google Analytics y SEO. Esto garantizó que la empresa pudiera adoptar la tecnología digital más avanzada y prosperar en los próximos 10 años. Todo el equipo, después de algunas dificultades, aceptó todos los cambios implementados. Me siento orgullosa.

También nos interesa saber

– cómo se han adaptado y cambiado las empresas para hacer frente a los retos y oportunidades de Covid-19 para que se considere un premio especial.

– cómo habéis invertido y desarrollado nuevos productos, servicios, técnicas, habilidades o procesos para satisfacer las demandas cambiantes que Covid-19 trajo a su negocio y

– cómo estáis manteniendo o aumentando vuestras operaciones en los mercados establecidos y nuevos como resultado.

La Dante demostró un rápido periodo de adaptabilidad y cambio para hacer frente a los retos y oportunidades de Covid-19. Transformamos la forma de enseñar idiomas, haciéndola pasar de presencial a online para todos: profesores, alumnos y personal. Además, ayudamos a los alumnos que no podían pasar directamente a lo digital por su edad o porque no tenían los conocimientos informáticos necesarios para cambiar tan rápidamente, ofreciéndoles formación informática GRATUITA para Zoom Education y Google Classrooms.  Esto permitió que todos estuvieran seguros ante el aumento de los casos a partir de 2020.

– Para responder a los retos de Covid, La Dante invirtió 10.000 libras esterlinas en una nueva plataforma de enseñanza digital: Plateo Online. También volvimos a formar a nuestro personal de marketing y a los profesores en el uso de diferentes técnicas (se incorporó Zoom, Google Classrooms, Blink Learning), hubo que aprender muchas habilidades y procesos técnicos nuevos durante un año de intensa formación con proveedores externos.  Ryze App se desarrolló con la Universidad de Norwich, Cambridge y Studious.org

– Estamos manteniendo la cuota de mercado dentro de mercados establecidos como Italia y España, pero también estamos atrayendo nuevos negocios de Japón y México. La enseñanza online está aquí para quedarse y desarrollarse para llegar a más países con el marketing digital.

Cuéntanos alguna anécdota sobre cómo respondió el equipo, hazlo personal

Bueno, al principio el equipo era reacio a los grandes cambios, sobre todo los profesores que habían conseguido construir su material didáctico y su relación con los alumnos con las clases presenciales. Las cosas tenían que cambiar, no solo para sobrevivir, sino para prosperar. Teníamos que aceptar el cambio y aprender nuevas habilidades para la vida, renovando las competencias mediante la formación y la innovación sin el riesgo de perder el trabajo. Formamos a los profesores, a los alumnos que no tenían conocimientos de informática e invertimos en nuevas plataformas online. Al final de los dos años, ganamos nuevos alumnos y mantuvimos los nuestros.

Sin duda, el cambio fue bienvenido. Algunos profesores y parte del equipo de marketing prosperaron durante este periodo de cambio. También tuvimos algunas satisfacciones personales:

Dimos la bienvenida al mundo a dos bebés: Luisa dio a luz a Zoe a principios de la primavera, Tamara dio a luz a Massimo en diciembre y Lucía y Emilia esperan su primer hijo para enero de 2022. Todo esto trajo una inmensa alegría al equipo y en general es un año que comenzó con entusiasmo y energía que todos compartimos en La Dante de Cambridge.

 

 

Bienestar y Español

Building up bridges in Spain and South America

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Online business English at La Dante in Cambridge

It’s with great joy that so many new collaborations are being built at La Dante to promote Spanish language and culture. Thanks to our new innovative Online School Platform, our students make friends with each other thanks to a FB type of interface. This platform is cloud based and will reach remote areas where people are given new opportunities to learn the three languages and cultures that we promote: Italian, Spanish and English.

 

New horizons, new cultural bridges, new ‘sister schools’ are being built

We teamed up with MBestcare, a tour operator specialized in sustainable experiences. They are focused on the physical, mental, and spiritual well-being of their clients. Their mission is to ‘help and care with dedication’ to all those who want to enjoy a refreshing and revitalizing holiday in Tenerife.

Their Body & Mind experience’s programme focuses on practising physical exercise, enjoying daily specialized activities as Yoga, Chi Kung or Mindfulness. Also, the students will enjoy a Sound Bath, a Forest Bath, meditation in nature session and the Oriental Therapy they like, ALL in one: learning Spanish in the wonderful Tenerife and well-being in one go.

 

I also recently had the pleasure to talk to Marcos Villa at one of our ‘Sisters’ schools in Spain’ Syllabus.es in Santander, north of Spain, easily reached by boat via Plymouth or Bournemouth or via plane. It’s situated in the Sardinero area and just 5 minutes away from the sea. If you were thinking of escaping to Spain for an interesting holiday, practising your Spanish, Santander offers great historical sites as well as the sea, trips and a mix of Europeans students who will be delighted to mingle and chat in Spanish with you.

Erika Garimanno at the Dante Alighieri in Mar de Plata in Argentina is a new proactive collaboration thanks to their contribution to our Radio Dante Viajes with programmes in South American Spanish narrating life in Argentina, music, traditions and the cultural activities they are involved in. They are also part of the Dante Alighieri Society and mainly promote Italian culture and language there. Their podcasts will give a special contribution to those who wish to listen and learn the South American accent.

 

And if you haven’t read about it yet, La Dante in Cambridge just awarded a Quality Spanish School certificate by the prestigious FEDELE.org association of over 170 Spanish schools worldwide, all with one mission: to promote Spanish language and culture to everyone and everywhere, helping youngsters and adults in learning Spanish for study and work reasons, to promote a system of collaborative schools, sharing ideas and build up sisters’ schools.

 

Always following the theme of Radio Dante Viajes, we continue to collaborate with Radio Mèxico Internacional, following their news feeds and radio programmes in South American Spanish directly through their web links. Rita Abreu, journalist and European Coordinator runs enriching and informative programmes about Mexico, music and art, films and history in Spanish.

 

Radio Dante Viajes is developing its themes and podcasts in Spanish with insights from life in Tenerife as well as the beautiful, historical Santander, the exotic Mar de Plata in Argentina.

 

Should you wish to collaborate with podcasts and news in Spanish: please contact us

redazione@radiodante.org

or at spanish@ladante-in-cambridge.org

 

 

www.ladante-in-cambridge.org

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¡ YA FORMAMOS PARTE DE FEDELE !

LEARNING LANGUAGES ONLINE DURING LOCKDOWN

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Why study a new language now is a good idea

Cambridge Central Library

 

My experience abroad began a few years ago. From Naples (Italy) I moved to the Uk.  In 2013, I spent about a year in London and after, many years in Cambridge. Despite the difficulties that a completely new life in a completely different country from mine has entailed, now, I can say that these have been years of great enrichment. The first huge frustration I felt as soon as I was in Great Britain was of course the new language. For a sociable Neapolitan “communicator” and journalist who loves the Italian language like me, I can assure you that not being able to express myself with the surrounding world was a terrible feeling. The language we use completely permeates our life, our interactions, as well as our way of seeing things and our freedom. Without this fundamental tool you feel lost. Now, after many courses, some exams, a Master’s degree at the Anglia Ruskin University in Cambridge, and some work experiences in the UK, I can say that I am totally grateful for the path I have taken which forced me to master my second language. The motivation to learn is important of course. I admit that given my very low level of love for the new language at the time, it came to my rescue the fact that, to some extent, I find myself forced to learn and practice English by the kind of life I had chosen: a new working and personal life in England. After all, I had always wanted to be able to use the most widespread language in the world, the ‘wildcard’ language, as I have always defined it. I thought about it strongly when during a trip to Norway, entering a little shop in Bergen, I missed a pair of earrings that I wanted to buy, but which, due to my clumsiness and shyness, was secured by another English tourist, or when I found myself for work in New York (wonderful city I fell in love with) and I could not exchange more than a couple of sentences with some nice patrons in a pub. The same happened when a group of American tourists tried to interact with me in Italy, on the island of Procida where I was during my summer holidays. What a frustration it was. Of course, knowing English makes you feel like a citizen of the world, confident that you can communicate with anyone. The potential of a language that is so useful and influential even in the professional field, can seriously make you feel capable of crossing doors almost anywhere. English is the most widely spoken language in the world, used by more than a quarter of the world population. 

And therefore, I went from being too insecure even to order a coffee in any London bar, to working in a language school, as well as a European cultural center. At La Dante in Cambridge, where I have been working for a few years, I have certainly perfected my haltingly English, through phone calls, emails, marketing campaigns, presentations, social and cultural events and even radio broadcasts (the bilingual broadcasts of Radio Dante).

Cambridge, Uk

La Dante in Cambridge, which is one of the foreign branches of the Dante Alighieri Society, the Italian cultural institution that aims to protect and spread the Italian language and culture in the world, has allowed me to continue to have the fundamental bond with my country and its culture I needed,  and at the same time to come into contact with cultures different from mine in an environment made up of people who love languages. ‘A different language is a different vision of life’, said the Italian film director Federico Fellini. It is definitely true. Language learning, in addition to the pleasure and opportunities it provides, is also known to be linked to a better mental health: it prevents cognitive decline by reducing the risk of Alzheimer’s or dementia, for example. This is because people who speak at least two languages ​​develop their temporal lobes, which allow for the formation of new memories. This increases the number of neurons that make up our brain. In addition, people who speak more than one language become better at ‘problem solving’, at better analyzing their environment and at carrying out more activities simultaneously (multitasking). These are undoubtedly some of the benefits that bilingual or multilingual people can enjoy. Neuroplasticity, that is the ability of the nervous system to modify itself to form nerve connections, is greater in children, but the brains of adults can also be shaped and improved. So it’s really never too late to challenge yourself and have a super brain! You think that most of the students of Italian at La Dante in Cambridge are really ‘very adults’, mostly retirees or academic professors. They are passionate, good at always making new progress, and are more than awake and active.

BBC, Cambridge, Uk

 I personally got a taste for it too and, since this new era of smart working and lockdown began, I took advantage and started studying Spanish with online courses, always with mother tongue teachers from La Dante in Cambridge. Nothing more pleasant. Even after a busy day of work, nothing is more comfortable than staying in the warmth of your own home, without having to travel in the cold or for a long ride by car, etc. I take a seat in my living room for a couple of hours with classmates of all nationalities (in my class at the moment there are two Turks, one Russian and one English for example) and my very nice Spanish teacher. Leisure, together with the feeling of using your time productively in something that contributes to your personal and cultural growth, do the rest. Obviously I am looking forward to going to Spain to communicate with the locals in the local language, but for now, safe from viruses, I have been preparing myself for that moment.

 I conclude with a quote from Francois Vaucluse who said: ‘Forgive them who speak only one language: they do not know what they do’. My wish for this new year to you is therefore to commit yourselves to learning a new language or to practice and deepen a second or third language that you already know or that you had started learning at school.

 

INFORMATION ON ONLINE COURSES

E-learning is as much, if not more effective than in-person lessons. The language courses of La Dante in Cambridge take place on Zoom with the help of Google Classroom and the use of the new online school platform, PLATEO, where all students can easily interact with each other and with teachers. Furthermore, with this new platform, all users, in addition to teachers, can easily share documents, videos, language tests and many other files to improve the learning experience and push all skills to the best.

 Since La Dante is a European Cultural Center, together with language courses, it also offers all its students many cultural events and extra activities, completely free to offer an experience as immersive as possible (conversation classes, cooking classes, aperitifs online, film club). The teachers, of English, Spanish or Italian, are all qualified native speakers who use an effective communication approach that encourages the students to speak in the language of study as much as possible.

Courses can be individual or group. The collective classes are formed by a few people in order to guarantee a higher level of individual attention to each student.

 

For more information or to register for English courses, english@ladante-in-cambridge.org, WhatsApp +44 7887 606227

For Spanish courses spanish@ladante-in-cambridge.org – – WhatsApp +44 7887 606227

For Italian courses for foreigners info@ladante-in-cambridge.org – WhatsApp +44 7887 606227

www.ladante-in-cambridge.org Radio Dante www.radiodante.org

 

Discover Radio Dante!

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RADIO DANTE HISTORY

Radio  Dante started to be broadcast on  3rd  March  2012,  founded by  Director  Dr. Giulia Portuese-Williams of the European Cultural Centre La Dante in Cambridge. The main objective of La Dante is the dissemination of European languages and cultures, in particular Italian, Spanish and English.

In 8 years, we have produced more than 100 radio programmes, trained 60 interns in radio broadcasting and marketing, built collaborations with  Colleges and Universities all over Europe and with La Dante Alighieri Society’s 500 offices around the world.

 

TRILINGUAL PODCASTS

Radio Dante broadcasts every two weeks with half an hour in English and half an hour in Spanish or Italian on Cambridge 105 radio. We also publish our podcasts on Radio Dante’s website, on La Dante in Cambridge’s website, on Spotify , on our Facebook account and on other social media.

 

THEMES

We cover cultural themes on our radio programmes:

MUSIC

We broadcast from classical to pop music. Moreover, we interview professional musicians who speak about their music, their artistic journey.

 

 

 

 

HISTORY

Knowing our roots allows us to discover the historical links that bind us to other countries. Our team is made up of people of different nationalities, which enriches the historical topics our journalists cover.

 

 

 

PERSONAL DEVELOPMENT

We also offer our listeners advice on language learning and other topics to enrich their lives and develop their skills.

 

TRADITIONS

To know the traditions of a community is to understand the way in which they relate among family, friends and the environment. Thanks to the multiculturalism of our team, we can tell our listeners all about the traditions of each region from different perspectives.


Pictures of our team at the broadcast studio

 

PARTNERSHIPS

We have been working for the past 8 years with the Department of Italian and the Department of Spanish at Cambridge University where academics often come and participate to interviews (this has happened prior to the pandemic).

Over 60 University Students chose us for a successful professional internships over the years, knowing the work experience at La Dante is valuable and well regarded all over the world. We have partnerships with the Universities of Valencia, Madrid, Zaragoza, Seville in Spain as well as the Universities of Venice, Bologna, Florence, Rome and Siena in Italy.

 

RECOGNITIONS

We are recognized by the British Government and by La Dante Alighieri Society, which is a a Cultural non-for-profit organization with 500 offices around the world.

7 Reasons to Learn a New Language

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WHY STUDY ANOTHER LANGUAGE?
AND WHY STUDY ITALIAN OR SPANISH?

 

1. Connect!We can improve the way we speak

One of the most rewarding aspects of the human experience is our ability to connect with others.  Being able to communicate with someone in his or her language is an incredible gift. Bilinguals have the unique opportunity to communicate with a wider range of people in their personal and professional lives.

 

Connect with the world

2. Advance Your Career

Language skills can be a significant competitive advantage that sets you apart from your monolingual peers. Learning a second language also opens additional doors to opportunities for studying or working abroad.

 

3. Feed Your Brain 

The many cognitive benefits of learning languages are undeniable. People who speak more than one language have improved memory, problem-solving and critical-thinking skills, enhanced concentration, ability to multitask, and better listening skills. They switch between competing tasks and monitor changes in their environment more easily than monolinguals, as well as display signs of greater creativity and flexibility. If that weren’t enough, as we age, being bilingual or multilingual also helps to stave off mental aging and cognitive decline.

 

Madrid Gran Via

 

4. Deepen Your Connection to Other Cultures

Language is the most direct connection to other cultures. Being able to communicate in another language exposes us to and fosters an appreciation for the traditions, religions, arts, and history of the people associated with that language.

 

 

Firenze

5. See the World

Traveling as a speaker of the local language can revolutionize a trip abroad. While monolingual travelers are capable of visiting the same places, travelers who know more than one language are more easily able to navigate outside the tourist bubble and to connect and interact with the place and its people in a way that is often inaccessible to those without the language.

 

6. Boost Your Confidence

Any language learner can attest to making his or her share of mistakes while discovering a new language—often in front of an audience. It’s a necessary part of the learning process! Learning a language means putting yourself out there and moving out of your comfort zone. The upside is the amazing sense of accomplishment you’ll feel when conversing with someone in their native language.

 

 

7. Gain Perspective

As we explore a new language and culture, we naturally draw comparisons to what is most familiar. Learning about another culture sheds light on aspects of our own culture—both positive and negative—we may not have previously considered. You may find a greater appreciation for what you have, or you may decide to shake things up!

Aprendizajes y celebraciones en una cuarentena

Entrevista a Claudia

España ha sido uno de los países más afectados por el Coronavirus a nivel mundial. De marzo a junio, la totalidad del país se vio sumido en una estricta cuarentena de 3 meses y 15 días, lo que constituyó un hito sin precedentes para toda la población.

Se han visto múltiples noticias a nivel internacional, sin embargo, ¿cómo fue vivir la experiencia realmente? Claudia, una adolescente de 17 años, nos responde a cómo fue vivida la cuarentena desde su pueblo en el Alto Palancia, Altura.

Altura es un pueblo del interior de España de aproximadamente 3500 habitantes, con costumbres y festividades muy arraigadas en las que participa activamente toda la población autóctona y la de los municipios vecinos. Esto ha creado, a lo largo de los años, un fuerte sentimiento de comunidad que también comparte Claudia, ya que es alturana y ha vivido toda su vida en este entorno: “Nos apoyamos mucho los unos a los otros y la pandemia me ayudó a saber cuáles eran las personas que verdaderamente me importaban”, afirma la entrevistada.

No obstante, en un inicio, se le vino el mundo encima al enterarse de que tendrían que estar confinados: “Soy consciente de que no volveré a tener esta edad y pensé que este sería un año perdido. Sin embargo, conforme fueron pasando los meses, a pesar de que tuve muchos momentos de crisis, aprendí muchas cosas. La primera fue una nueva forma de vivir la música”.

  1. Una nueva forma de vivir la música

“Tan siquiera sabía que había altavoces distribuidos por todo el pueblo, pero no hubo un día en el que no se escuchara música. Durante 30 o 40 minutos, a las 6 de la tarde, se escuchaba tanto Flying Free, Un beso y una flor o canciones de La Bella y la Bestia.

Claudia nos cuenta la importancia de la música durante la cuarentena, ya que sirvió para unir y animar a la gente a pesar de la distancia. Asimismo, nuestra entrevistada forma parte de la banda musical de Altura, a través de la cual los miembros se animaron los unos a los otros enviándose vídeos para seguir compartiendo su pasión por la música ante la imposibilidad de reunión.

“Tampoco se pudieron celebrar las fiestas como siempre, así que inventamos nuevas formas de vivirlas a través de la música. Con motivo de San José, todos los músicos de la Comunidad Valenciana salimos a los balcones a tocar “Amparito Roca” y “Paquito el Chocolatero”. Había un directo en Internet para poder seguirlo. Fue muy emocionante sentir cómo nuestra esencia de celebración, fiesta y tradición no podía perderse”.

  1. Carnavales improvisados

La entrevistada afirma que uno de los mejores recuerdos del confinamiento fueron los carnavales online que acabaron surgiendo de forma espontánea entre los jóvenes del Alto Palancia: “Inicialmente, usábamos Houseparty para estar en contacto con nuestros amigos, y como las llamadas eran abiertas, acababan entrando otras personas del Alto Palancia para animarnos y darnos fuerzas los unos a los otros. No sabemos cómo ocurrió, pero esto llevó a una especie de carnaval online diario, donde la gente entraba disfrazada a las conversaciones y el resto tenía que adivinar quiénes eran. Es una de esas cosas especiales que jamás me habría esperado que ocurriese. Acabamos todos disfrazados, disfraces en ocasiones verdaderamente originales y divertidos, riéndonos y fortaleciendo vínculos con personas con las que tal vez no teníamos tanta relación”.

  1. Tradiciones que se suman

La tradición más importante en Altura es la del Berro, celebrado el 25 de marzo. Esta debía de haberse celebrado unos días después de que empezase la cuarentena en España, pero los alturanos, decidieron que no se quedarían sin celebrar una de sus fiestas más importantes: “Ya que no teníamos muchas formas de poder expresar que estábamos celebrando el nacimiento del Berro, decidimos salir con cacerolas a nuestras ventanas para crear una mascletá antes de que Zarzoso tirara la oficial. Las camareras de la fiesta tiraron fuegos artificiales y la banda salía a sus balcones a tocar los pasodobles tradicionales. ¡Teníamos que celebrar nuestra fiesta, hombre!”.

  1. Un verano diferente

Con la llegada del verano llegó también una “nueva normalidad” al territorio español, y ante la imposibilidad de hacer las mismas cosas que otros años, Claudia aprendió a vivir el verano de una forma distinta: “Estuvimos mucho más en contacto con la naturaleza. No podíamos salir de fiesta, pero descubrimos que había tantos sitios a los que ir: miradores, montañas, playas, calas… En definitiva, ha sido un verano increíble”.

  1. Selectividad y el futuro

Claudia actualmente estudia el último año de bachiller, por lo que confiesa estar inquieta ante la posibilidad de que esta situación pueda afectar a su futuro en la universidad: “Estamos todos un poco perdidos y tampoco los profesores saben qué decirnos”.

Por otro lado, la entrevistada espera no tener que volver a una situación de confinamiento, aunque sí considera que la pandemia ha tenido su parte positiva: “Tanto para lo bueno como para lo malo, voy recordar por siempre este año y todas las cosas que he aprendido. Es extraño, pero cuanto más inestable es tu entorno, más fuertes se hacen los vínculos con las personas que te quieren y a las que quieres. Ahora ya sé que aunque cosas negativas e incontrolables ocurran, tengo no solo a mi familia y amigos, sino a toda una comunidad que se hace fuerte ante las adversidades”.

 

5 Reasons for Studying Languages Online (vs. Face-to-Face Classroom)

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“Shall I take my next course online or shall I stick with my face-to-face classes?”

If you are reading this post, it is possible that you are toying with the idea of signing up for an online course, but perhaps you don’t have a lot of experience studying online, if at all.

If you have taken face-to-face classes all your life, being a little apprehensive at the beginning is normal, even if you are tech-savvy. However, taking an online course, as opposed to a face-to-face class, definitely has its perks. Here are five advantages to studying languages online.

    1. Enhance your career or study to improve your communication when you are abroad

During lockdown, you may have more time to focus on learning a language and dream of your next trip when all the restrictions with international travel are lifted.

An online live session gives you great interaction with your teacher and your fellow classmates at your own pace through break out rooms in Zoom.

In a survey at Learning House: 44% of online students reported improvements in their employment standing and 45% reported a salary increase. By the time you finish your online course, you will have gained more work experience and learned new skills that will help you advance in your career, or if you study for fun, a great result for your future trips or family and friends reunions in the chosen country where the language is spoken!

2. Maximise your study time at home

By studying online with live native teachers, you choose your own learning environment that works best for your needs: be it your bedroom, your study or when this lockdown ends, the café across the street, or your local gym. Or if you just missed your class, you can listen to your teacher’s class recording as you run on the treadmill. Isn’t that awesome?

Taking an online course also means that you don’t have to commute to class, which means less time spent on the bus or car and more study time learning.

  1. Extra time to read or listen to podcasts
    As we are all in lockdown right now, it’s great to develop our skills and improve our knowledge, be more exposed to the language of our choice by reading more newspapers, apps for languages like com or SlownewsinSpanish.com and if you prefer listening to podcasts, listen to Radio Dante podcasts with programmes in Italian/English and Spanish/English on a variety of cultural topics.
  2. Self-discipline and responsibility

Who says that having to be more self-disciplined is a disadvantage? It is true that studying online requires more self-motivation and time-management skills, because you will spend a lot of time on your own without someone physically close to keep you focused on deadlines. Look at it this way: your online course will not only teach you languages and cultural topics, it will also help you become more self-motivated, a trait that will make you stand out in the workplace and beyond.

  1. More choice of language course topics
    Let’s face it, when thinking about what to study, besides for interest and career opportunities, whereto study is also a deciding factor. By taking an online course, you can really focus on the subject you are interested in and choose from the variety of online courses and programs.

I only listed five benefits to learning online but, having been an online student myself, I know there are many more. Can you think of other advantages or reasons why you prefer to take your next course online? Feel free to share your thoughts in the comments section!

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