Latest news at La Dante in Cambridge

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Aprendizajes y celebraciones en una cuarentena

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Entrevista a Claudia España ha sido uno de los países más afectados por el Coronavirus a nivel mundial. De marzo a junio, la totalidad del país se vio sumido en una estricta cuarentena de 3 meses y 15 días, lo que constituyó un hito…

In tutto il mondo si avviano le celebrazioni per i 700 anni dalla morte di Dante Alighieri

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Tra pochi mesi entreremo nell’anno in cui ricorrono i settecento anni dalla morte di Dante Alighieri, avvenuta nel 1321. Agli inizi di settembre si sono aperte le celebrazioni nazionali di questo importante Settecentesimo anniversario, alla…

I segreti per imparare quattro lingue e le nostre lezioni di spagnolo

di Giulia Portuese, Direttrice de La Dante in Cambridge Bisogna sfatare il mito che spinge molti a pensare di “non avere più l’eta` per imparare una lingua” o che sia “meglio studiare le lingue da bambini”. Oggigiorno con le metodologie…


How we enjoy and develop our language learning experience online Here at La Dante in Cambridge, we are riding the big wave, having moved all of our language courses online for Italian, Spanish, and English.  Many of us are at home during…

5 Reasons for Studying Languages Online (vs. Face-to-Face Classroom)

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Shall I study languages online or shall I wait for my face-to-face classes later on? Starting on Zoom or Skype online is easier than you think and at La Dante our team will be helping you to set it up if you are not tech-savvy. Take advantage of lockdown time and improve your skills and those of your family. Take this opportunity to learn online together for your next holiday or visit family abroad.


"This is my first time in England with the school and my classmates. I think that it is something that everyone has to do because we can do so many new experiences, we can learn so many things about the language, culture, and tradition in England".

More aticles below

The benefits of learning a new language and playing tennis


In Cambridge the special partnership between the sport organisation Cambridge Tennis Academy and the European language school La Dante in Cambridge

Whatever your age, the health benefits of playing sports and learning a foreign language dramatically improves your quality of life and slows any age-related cognitive decline.

This is an established fact and is what inspired the special partnership between the Cambridge Tennis Academy and the European Cultural Centre La Dante in Cambridge.

The CTA run by Rob Ellis since 2015 delivers tennis for everyone: quality groups and individual coaching, tennis camps and fun competitions all year round.  The organisation is mainly based at Chesterton Sports Centre and delivers coaching at many more venues across Cambridge, working in partnership with Cambridge City Council, Head UK and park-tennis too. Its main aim is to help children and adults play and enjoy their tennis through a fun and inclusive programme for all ages and abilities which also includes free Fridays and Saturdays Social tennis for children (for more info visit the website The very special benefit of playing tennis is that this sport challenges your mind and your body at the same time: the game keeps the players’ mind occupied while the entire body gets an excellent workout. As a matter of fact, tennis can be as effective as jogging or an aerobic class (just consider that playing tennis for one hour burns about 600 calories.) Here are some of the benefits you might not know. It lowers blood pressure and body fat, improves metabolic functions, and increases bone density. It also improves muscle tone, strength and flexibility. It helps reduce stress and keeps your mind attentive. Other than its great physical advantages, tennis is also a good way to meet people and to spend time together, and being a non-impact sport makes it suitable for every age.  Do you know that physical activities improve learning a second language tooRecent studies* have shown that working-out enhances learning a completely unfamiliar L2 vocabulary. It is well known that according to the research learning a new language is very beneficial for brain health regardless of when you start. This might be one of the reasons why the partnership between the Cambridge Tennis Academy and the European Cultural Centre La Dante in Cambridge works so successfully.

 Learning a foreign language, in fact, boots brainpower because it makes your brain absorb new complex patterns, it improves your thinking and decision-making skills, and it also increases networking skills. One of the most positive aspects is that it keeps the mind sharp for longer preventing dementia and Alzheimer (according to many studies for monolingual adults, the mean age for the first signs of dementia is 71.4, for adults who speak two or more languages, the mean age for those first signs is 75.5). Your memory and your first language improve as well.

As well as the CTA, La Dante in Cambridge offers services for the good of the community and its members (more info at The European centre, a cultural association not-for-profit, runs languages courses with native teachers (English, Italian, and Spanish) for every level and for every age (the youngest student is 4 years old and the oldest one, Margaret, at the age of 90 has never missed a lesson at school). Founded by Giulia Portuese-Williams 12 years ago, La Dante shares with Rob Ellis’s organisation the same philosophy offering to its members free side business activities, such as seminars, bilingual lunch, and language contests. From the partnership, an interesting project focused on this winning combination has arisen. The English language courses at La Dante in Cambridge will be accompanied by tennis courses at the Cambridge Tennis Academy to permit the students to immerse themselves in the true British culture and socialise with native speakers while playing.  Learning a new language in Cambridge and playing tennis have never been more enjoyable and effective. So why do not invest in yourself and get started with sport and a new language?

For more info  01223315191 – –

Advantages of learning English via Skype – Great for professionals

by Alexis Loizou for La Dante in Cambridge

Most business English students want to learn English because it is the most common language spoken in business. It is the main language of the Internet, Conference call meetings and Skype calls … and many technical manuals are written in English too. Other students want to learn the vocabulary that is specific to their industry (Ai, future technology) or their department (accounting, finance or marketing).

Whatever your reason, learning English via Skype is a great way to increase your vocabulary, improve your fluency and listening ability and create better conversation.

Skype lessons have a number of advantages:

  • They are highly convenient, just one hour during the day (no travel time involved)
  • They are one-to-one, not big classes: just you and a teacher!
  • You focus on the subjects that improve your English most
  • You spend the whole lesson engaged in conversation
  • The topics of conversation can be about work/projects, news or world events

Lessons tend to be based on a mixture of topics that include: work related vocabulary, speaking skills, grammar focus, subjects of personal interest and discussion. Students learn as much from lessons about sports and cooking as they do about writing business emails. The emphasis is on keeping the lessons interesting and engaging while working on speaking issues like syntax and pronunciation.

What previous students have said about Skype learning with La Dante:  

“This particular approach has noticeably improved my comprehension of spoken English as well as my fluency in speaking. Particularly I’d like to mention the stress put on the coverage of phrasal verbs: for a foreign learner to be able to use a high amount of phrases that vary their meaning according to context, it is perhaps the greatest challenge and most successful achievement.”

CLIL: consigli pratici per insegnanti

Esiste una ricetta per il CLIL?

Molto è stato scritto su cosa sia la metodologia CLIL e perché utilizzarla ma esistono poche guide pratiche su come pianificare e impartire lezioni basate sul CLIL. Se sei un insegnante di materie non linguistiche a cui è stato chiesto di tenere le proprie lezioni in inglese o se sei un insegnante di lingua straniera a cui è stato chiesto di aiutare i propri colleghi ad insegnare le altre materie in lingua straniera, forse sarai alla ricerca del modo migliore per farlo. Secondo noi CLIL non significa solo trovare la ricetta perfetta ma piuttosto un viaggio avventuroso per cui partire  – ma non senza alcune essenziali linee guida.

CLIL: da dove iniziare?

Ci sono alcune cose che devi assolutamente tenere in considerazione quando inizi a pianificare lezioni fondate ulla metodologia CLIL. Prima di tutto, pensa a chi sono i tuoi studenti – al loro livello di inglese (o qualunque altra lingua seconda utilizzerai per trasmettere i contenuti), alle loro conoscenze pregresse riguardo la materie che insegnerai loro, e cosa essi si aspettano dalla classe. Una volta stabilito questo, puoi iniziare ad abbozzare il programma da seguire, facendo in modo che il livello di conoscenza della lingua dei tuoi studenti sia compatibile con il contenuto e i materiali che vuoi utilizzare. 

Ecco due esempi per far risaltare l’impatto che il livello di conoscenza linguistica dei tuoi studenti può avere sulle tue lezioni. Durante un corso basato sul CLIL che abbiamo tenuto in una scuola superiore italiana abbiamo avuto la possibilità di insegnare a studenti con un livello abbastanza alto di inglese. Questo ci ha permesso di focalizarci sull’aspetto del contenuto (in quel caso arte e scienze) mentre l’inglese era solo il mezzo utilizzato per tenere le lezioni. Con questi studenti abbiamo potuto adattare il materiale progettato per alunni inglesi. Abbiamo in seguito avuto un’altra esperienza in una scuola in cui il livello di inglese degli studenti era più carente. Questo ci ha obbligato a scegliere un approccio maggiormente focalizzato sugli aspetti linguistici, concentrandoci in particolare sul vocabolario relativo alle materie in questione (in tal caso educazione fisica e musica). Per questi alunni, i libri di testo destinati a madrelingua inglesi erano troppo difficili da un punto di vista linguistico, così abbiamo adattato e creato il il materiale preesistente in modo da a) insegnare concetti chiave e vocabolario riguardante educazione fisica e musica e b) sviluppare le loro abilità linguistiche, con l’obiettivo di renderli capaci di utilizzare veri libri di testo inglese durante l’ultimo anno di scuola.

Come selezionare il materiale corretto?

Un importante fattore da considerare quando si seleziona il materiale è evitare di sovraccaricare gli studenti con troppe informazioni che non sarebbero in grado di elaborare. Per farlo si può selezionare un contenuto relativamente semplice o scegliere qualcosa di cui si è già parlato nella lingua madre e utilizzare il corso fondato sul CLIL come modo per ripassare e approfondire i contenuti.

Gli insegnanti potrebbero trovare utile lavorare sui libri di testo inglesi progettati per studenti madrelingua delle scuole primarie. Ciò può avere vantaggi sia per l’insegnante che per gli studenti: dal punto di vista contenutistico, il livello di questi libri non è molto difficile ma fornisce un contesto autentico per il vocabolario di cui gli studenti avranno bisogno in seguito. Per quanto riguarda gli insegnanti, possono utilizzare esercizi già fatti per testare le conoscenze degli studenti a livello di contenuto e nel frattempo concentrarsi sullo sviluppo di ulteriori attività utili per consolidare le abilità linguistiche in lingua straniera dei loro studenti.

Risorse online per il CLIL

Internet offre numerose risorse per gli insegnanti: per esempio, il British Council e editori come Pearson hanno numerosi contenuti gratuiti online. Puoi anche dare un’occhiata al modello di una lezione sull’Induismo tenuta seguendo la metodologia CLIL qui. Potrai trovare ulteriori idee su questa pagina.

È molto importante per gli insegnanti di lingua straniera e non lavorare insieme come in un gruppo. Condividere idee e osservarsi l’un l’altro durante la lezione può davvero dare una grande spinta alle tue abilità e conoscenze riguardo al CLIL.

Per esempio, gli insegnanti di materie diverse da quelle di lingua straniera hanno una grande quantità di materiale di cui probabilmente potrai trovare equivalenti in inglese, e gli insegnanti di lingua straniera probabilmente hanno idee e suggerimenti su come sfruttare questi materiali per fini linguistici.

Analisi dei materiale e come usarli al meglio 

Il vocabolario è uno dei primi aspetti da considerare  –ci sono termini tecnici o specialistici che i tuoi studenti avranno bisogno di conoscere per il corso o per comprendere i testi? Se questo è il caso, assicurati di spiegarlo loro per tempo sottoponendo agli studenti esercizi in cui devono abbinare la parola a definizioni o immagini, utilizzando esercizi di completamento o aiutando gli studenti a dedurre il significato a partire dal contesto.

Idee pratiche: la tua lezione probabilmente si concentrerà sulla comprensione generale di un testo principale – rendilo più interessante utilizzando esercizi di comprensione come information gapsjigsaw reading tasks e jumble tasks. Le attività di rinforzo possono focalizzarsi sul potenziamento del vocabolario insegnato in precedenza agli studenti e sullo sviluppo sia delle abilità linguistiche che della comprensione dell’argomento. QUeste attività possono includere discussioni di gruppo, presentazioni individuali, creazione di poster e redazione di testi sull’argomento.

Per maggiori informazioni riguardo ai nostri corsi CLIL non esitare a contattarci:

CLIL: consejos prácticos para profesores

¿Hay alguna receta para CLIL?

Mucho se ha escrito sobre qué es CLIL y por qué hacerlo, pero hay muy pocas guías prácticas sobre cómo planificar y enseñar CLIL. Si eres un profesor de materias al que se le ha pedido que enseñe en inglés o un profesor de idiomas al que se le ha pedido que ayude a enseñar contenido, probablemente estás buscando la mejor manera de hacerlo. En nuestra opinión, CLIL no solo trata de encontrar la receta perfecta, sino más bien un viaje de aventura en el que puede embarcarse, pero no sin algunas pautas esenciales.

CLIL: ¿por dónde empezar?

Hay algunas cosas que debes tener en cuenta cuando comiences a planear una clase CLIL. Antes que nada, piensa en quiénes son sus alumnos: su nivel de inglés (o lo que sea que sea el segundo idioma), su conocimiento previo del contenido que les va a enseñar y lo que esperan de la clase. Una vez que lo sepa, puede comenzar a delinear el programa que desea seguir, haciendo coincidir el nivel de idioma de sus estudiantes con el contenido y seleccionando los materiales para usar.

Aquí hay dos ejemplos para subrayar el impacto que el nivel de idioma de sus estudiantes podría tener en su curso. Durante un curso CLIL, nos postulábamos en Italia en una escuela secundaria, enseñamos a estudiantes que tenían un nivel bastante alto de inglés. Esto nos permitió enfocarnos más en el lado del contenido (en ese caso, Artes y Ciencia) y el idioma inglés fue solo el medio que utilizamos para impartir las clases. Con estos estudiantes, pudimos adaptar material diseñado para alumnos nativos de inglés. Luego tuvimos otra experiencia en una escuela donde el nivel de inglés de los estudiantes era bastante débil. Esto nos obligó a elegir un enfoque más orientado al lenguaje, centrándonos en el vocabulario particular relacionado con las áreas de contenido (en este caso PE y Música). Con estos alumnos, los libros de texto nativos de inglés eran demasiado difíciles desde el punto de vista lingüístico, así que adaptamos y creamos nuestros propios materiales a) para enseñar conceptos clave y vocabulario sobre PE y música y b) desarrollar sus habilidades lingüísticas, con el objetivo de permitirles utilizar libros de texto con contenido real en inglés en su último año de escuela.

¿Cómo seleccionar el material correcto?

Un factor importante a considerar al seleccionar materiales es evitar sobrecargar a los estudiantes con demasiada información que no podrán procesar. Esto se puede hacer eligiendo un área de contenido relativamente simple o usando un área que ya ha cubierto en L1 y haciendo el curso CLIL como revisión y extensión.

Los maestros podrían encontrar útil trabajar en libros de texto en inglés diseñados para escuelas primarias de inglés nativas. Esto tiene ventajas tanto para el docente como para los estudiantes: el nivel de contenido de estos libros no es demasiado difícil, pero proporciona un contexto auténtico para el vocabulario que los alumnos necesitarán más adelante. En cuanto a los profesores, pueden usar los ejercicios ya preparados para evaluar el conocimiento del contenido, mientras se enfocan en el desarrollo de actividades adicionales para consolidar las habilidades del segundo idioma de sus alumnos.

Recursos en línea para CLIL

Internet tiene muchos recursos para los docentes: por ejemplo, el British Council y editores como Pearson ofrecen contenido gratuito en línea. También puedes echar un vistazo a una muestra de una clase CLIL sobre el Induismo aquí. También encontrará más ideas en esta página.

Es muy importante que los profesores de idiomas y los profesores de contenido trabajen juntos como un equipo. Compartir ideas y observar las lecciones de los demás realmente mejorará sus habilidades CLIL.

Por ejemplo, los profesores de contenido tienen una gran cantidad de materiales en los que es posible que encuentres equivalentes en inglés, y los profesores de idiomas probablemente tengan ideas sobre cómo explotar esos materiales para fines lingüísticos.

Análisis de materiales y cómo usarlo en su mejor momento

El vocabulario es definitivamente uno de los primeros aspectos a considerar: ¿hay algún vocabulario técnico o especializado que tus estudiantes necesiten saber para el curso o para entender el texto? Si ese es el caso, asegúrese de explicarlo de antemano haciendo que los alumnos relacionen las palabras con las definiciones o imágenes, a través de ejercicios de relleno de espacio o ayudándoles a adivinar el significado del contexto.

Ideas prácticas: Su clase probablemente se enfocará en la comprensión general de un texto principal, haga que sea más interesante mediante el uso de actividades de comprensión como lagunas de información, tareas de lectura de rompecabezas y tareas confusas. Las actividades de seguimiento pueden ayudar a reforzar el vocabulario enseñado anteriormente y desarrollar tanto las habilidades del lenguaje como la comprensión del tema. Estas actividades pueden incluir discusiones en grupo, presentaciones individuales, hacer afiches y escribir sobre el tema.

Para obtener más información sobre nuestros cursos CLIL, consulte:

CLIL: Entrevista a los formadores de docentes de La Dante‎

Mary Spratt y Helen Baker han llevado a cabo nuestro curso CLIL de dos semanas para un grupo de profesores de secundaria de Zaragoza, enseñaron una gran variedad de disciplinas, desde educación física hasta música y arte. Los hemos entrevistado después del final del curso.

Mary Spratt, formadora de docentes y escritora de cursos

  • ¿Cómo fue tu experiencia con el curso CLIL en La Dante? Fué muy positivo. La Dante es una escuela pequeña y, gracias a ello, todos pueden reunirse, todos apoyan y dan ideas unos a otros. Creo que este tipo de configuración es bastante especial.
  • ¿Cuáles fueron los aspectos más destacados de estas dos semanas? Hemos trabajado durante dos semanas con tres profesores de español que enseñan Arte, Deporte y Música en una escuela en Zaragoza. Creo que lo más destacado de estas dos semanas fue escucharlos hablar sobre sus propias lecciones y sus propios estudiantes. Algunos de ellos tenían buenas ideas sobre cómo podían crear programas para sus clases y cómo convertir sus clases en clases CLIL. Estos profesores estaban muy motivados y ha sido un placer enseñarles.
  • ¿Cuál es el mensaje más importante que les darías a los profesores que deseen inscribirse en un curso CLIL en La Dante en Cambridge?Creo que muchos profesores de asignaturas están bastante asustados o preocupados por enseñar CLIL y de igual manera, muchos entrenadores de profesores de inglés están preocupados por enseñar CLIL. CLIL es un desafío, estoy de acuerdo, pero también creo que CLIL es una gran diversión y experimento: uno de los profesores de español esta mañana dijo: “enseñar CLIL es una aventura”. Algunas personas probablemente piensen “No quiero una aventura, quiero una receta”: es difícil encontrar una receta para CLIL, pero hay pautas y dentro de esas pautas, puedes hacer nuevas aventureras preciosas. Es cierto que cuando los estudiantes aprenden tanto el contenido como el lenguaje juntos, les ayuda a motivarse para ambos y a progresar mucho.

Helen Baker, formadora de profesores y examinadora de Cambridge

  • ¿Cómo fue tu experiencia enseñando CLIL en La Dante?Realmente disfruté la experiencia de enseñar CLIL aquí en La Dante, tuve algunos estudiantes muy motivados que estaban realmente interesados ​​en aplicar sus conocimientos de enseñanza a la situación CLIL. Lo mejor para mí ha sido verlos desarrollar sus ideas y poner la teoría en práctica a lo largo del tiempo. También tuvimos un ambiente de trabajo relajado.
  • ¿Cuál es el mensaje más importante que les darías a los profesores que deseen inscribirse en un curso CLIL en La Dante en Cambridge?Recomiendo que tengan una mente abierta y estén preparados para aprender mucho, tal vez en poco tiempo, y adaptar sus conocimientos de enseñanza, que ya deberían ser extensos, a la situación CLIL. Espero que más estudiantes quieran unirse durante los próximos años y tener esta experiencia viendo cómo CLIL realmente puede enriquecer su enseñanza.

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CLIL: Intervista alle insegnanti formatrici de La Dante

Le nostre docenti formatrici Mary Spratt ed Helen Baker hanno tenuto un corso CLIL di due settimane per un gruppo di insegnanti di scuola secondaria provenienti da Zaragoza, docenti di diverse discipline, tra cui educazione fisica, musica ed arte. Le abbiamo raggiunte ed intervistate alla fine del corso.

Mary Spratt, docente formatrice e autrice di numerosi corsi


  • Com’è stata la tua esperienza in quanto insegnante formatrice per il nostro corso CLIL a La Dante?  Credo sia stata molto positiva. La Dante è una scuola di piccole dimensioni e proprio per questo tutti possono incontrarsi, supportarsi a vicenda, scambiarsi idee e opinioni e si percepisce bene questo bellissimo senso di collaborazione. Penso che questo tipo di situazione sia del tutto speciale.
  • Quali ritieni siano stati i punti salienti di queste due settimane? Abbiamo lavorato per due settimane con tre docenti spagnoli che insegnano arte, sport e musica in una scuola di Zaragoza. Credo che uno dei punti salienti di queste due settimane sia stato sentirli parlare delle loro lezioni e dei loro studenti. Alcuni di loro hanno dimostrato di avere idee interessanti su come creare i programmi per le loro classi e su come fare delle loro classi delle clasi basate sulla metodologia CLIL. Questi insegnanti erano molto motivati ed è stato un piacere insegnare loro.
  • Qual è il messaggio più importante che daresti ad insegnanti che desidererebbero iscriversi ad un corso CLIL a La Dante in Cambridge? Credo che molti docenti siano abbastanza spaventati o preoccupati di dover insegnare le loro materie seguendo la metodologia CLIL, e similmente che numerosi docenti formatori inglesi siano preoccupati al pensiero di dover insegnare la metodologia CLIL. La metodologia CLIL è una sfida, sono d’accordo, ma penso anche che il CLIL consista in una grande dose di divertimento e di esperimenti: uno degli insegnanti spagnoli questa mattina ha detto: “insegnare seguendo la metodologia CLIL è un’avventura”. Alcuni probabilmente penseranno: “Non voglio un’avventura, voglio una ricetta, delle istruzioni”: è difficile trovare la ricetta perfetta per il CLIL, ma esistono delle linee guida, e all’interno di quelle linee guida, si possono intraprendere incantevoli avventure. È vero che quando gli studenti imparano materia e lingua insieme ciò li aiuta ad essere maggiormente motivati su entrambi i lati e a fare progressi da entrambi i punti di vista.

Helen Baker, docente formatrice ed esaminatrice esami Cambridge

  • Com’è stata la tua esperienza in quanto insegnante formatrice per il nostro corso CLIL a La Dante?  Mi è davvero piaciuto tenere il corso CLIL qui a La Dante, ho avuto degli student molto motivati e desiderosi di mettere in pratica le loro conoscenze didattiche al contesto CLIL. La cosa migliore per me è stata vederli sviluppare le loro idee e trasformare la teoria in pratica. Abbiamo anche potuto godere di un’atmosfera di lavoro rilassata con feste e celbrazioni durante il periodo.
  • Qual è il messaggio più importante che daresti ad insegnanti che desidererebbero iscriversi ad un corso CLIL a La Dante in Cambridge? Suggerirei loro di venire con una mente aperta ed essere preparati ad apprendere molto, probabilmente in un breve periodo di tempo, e ad adattare le loro conoscenze riguardo all’insegnamento – conoscenze che dovrebbero essere già ampie – al contesto del CLIL. Spero che un maggior numero di insegnanti decida di unirsi ai nostri corsi nel corso degli anni e di avere questa esperienza utile per diventare consapevoli di come la metodologia CLIL possa realmente arricchire la loro didattica.

Per maggiori informazioni riguardo ai nostri corsi CLIL invia la tua richiesta a: